Soins aux adolescents

ÂMES PERDUES: Le cycle des abus

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De nombreuses Amériques ne sont PAS gratuites! La maltraitance des enfants et la violence domestique peuvent asservir les victimes. Contrôler des adultes violents peut détruire la confiance et l’estime de soi d’un enfant. Le harcèlement et la victimisation sont souvent enseignés à la maison!

Quand j’ai quitté le service de police d’Oakland, où j’ai travaillé comme consultant, j’ai vu de nombreux sans-abri se rassembler à Jefferson Park. Des bénévoles ont servi de la nourriture. Je me suis demandé pourquoi Oakland comptait autant de sans-abri. Mary Ann Wright avait un mégaphone et était clairement responsable. Son enthousiasme m’a convaincu de faire du bénévolat.

Mère Wright nourrit les sans-abri depuis plus de 20 ans. En tant qu’arrière-grand-mère, elle croyait en l’amour dur tout en insistant sur des nappes propres, la propreté dans la manipulation des aliments et les bonnes manières. Elle a souvent rappelé aux volontaires de respecter tous les enfants de Dieu.

Pendant les quatre années où j’ai travaillé avec elle, j’ai appris que Mère Wright avait épousé un homme violent à l’âge de 14 ans et avait 12 enfants. Son frère a sauvé la famille et ils ont emménagé dans son garage. Elle a travaillé deux emplois et a déclaré fièrement que ses enfants n’étaient jamais bénéficiaires de l’aide sociale ou en prison.

J’ai demandé à Mère Wright pourquoi elle avait décidé de nourrir les sans-abri. Il y a plusieurs années, elle a dit: “Le Seigneur m’a parlé au milieu de la nuit et m’a dit de nourrir les affamés.” Elle a ajouté, la vision s’est déroulée sur plusieurs nuits. Elle a acheté de la nourriture avec son chèque de sécurité sociale de 236 $ et l’a donnée à des sans-abri. Avec l’aide de commerçants locaux, sa mission s’est développée. Finalement, la Fondation Mary Ann Wright a été créée, qui est devenue une mission mondiale pour envoyer de la nourriture et des vêtements en Russie, au Vietnam et au Kenya. Il a été reconnu par trois présidents; Jimmy Carter, Ronald Reagan et Bill Clinton. Elle disait souvent: «Dieu m’a béni et ma vie est riche».

En travaillant avec Mère Wright, j’ai fait la connaissance de nombreux sans-abri. Leurs histoires de difficultés et de survie étaient déchirantes, tandis que d’autres étaient inspirantes. Un étudiant vivait dans sa voiture pendant qu’il allait à l’université. Il est diplômé cum laude. Plusieurs mères travaillaient, envoyaient leurs enfants à l’école et trouvaient de l’aide dans les églises locales.

Un survivant m’a raconté qu’une femme tenait un couteau sous la gorge et l’avait forcée à commettre un acte sexuel. Plusieurs femmes ont déclaré avoir été violées à plusieurs reprises lorsque quatre hommes ont rampé dans la maison vide où ils dormaient. Le viol était une histoire courante, même dans les refuges. Ces crimes n’ont jamais été signalés. J’ai souvent entendu; cela ne ferait aucune différence, personne ne s’en souciait.

Beaucoup de sans-abri ont été terriblement maltraités dans leur enfance. Ils n’ont jamais eu d’adultes responsables dans leur vie. Accepter les abus et l’intimidation était devenu un mode de vie.

Malheureusement, de nombreux sans-abri sont des âmes perdues qui tentent de survivre au jour le jour. Une femme m’a montré sa cicatrice d’une oreille à l’autre. Son petit ami lui a tranché la gorge. Les dents d’une autre femme avaient été cassées. Je me suis habitué à regarder des gens aux yeux vitreux fuir la vie dans un brouillard de drogue. Comme l’a dit un homme, «c’est plus facile de mourir de cette façon». Personne n’était là pour les aider émotionnellement ou pour briser le cycle de la maltraitance et de la victimisation.

Les abus et l’isolement social rendent les gens vulnérables. J’ai commencé à reconnaître la différence entre les comportements d’intimidation et de victimisation. Les victimes ont accepté un comportement autodestructeur parce qu’elles ne voyaient aucune alternative.

Un samedi, nous n’avions que trois volontaires pour aider plus de 250 personnes en ligne. Mère Wright a demandé si quelqu’un pouvait l’aider. James fit un pas en avant. C’était un homme effrayant avec des cheveux noirs graisseux relevés en queue de cheval avec des cicatrices sur le visage. Nous avons discuté et quand nous avons fini de servir, il m’a demandé si je voulais l’aider. Ma première réaction a été: il voulait de l’argent. Mais il y avait quelque chose de différent chez James, alors j’ai décidé d’écouter ce qu’il avait à dire. Nous nous sommes assis sur un banc de parc pendant environ une heure, à parler. Alors que la foule diminuait, je lui ai dit que nous pourrions nous revoir le samedi suivant. Notre conversation s’est poursuivie tous les samedis pendant deux mois.

Ce sur quoi je me suis appuyé de James et d’autres sans-abri a changé ma vie! J’ai vu des gens blessés qui avaient besoin de plus que de la nourriture et un abri. Ils avaient besoin de quelqu’un qui écoutait sans jugement et offrait des encouragements. Quelques mois plus tard, James et moi, avec l’aide d’un pasteur local, avons créé un groupe de soutien masculin.

Tu peux faire la différence! Rejoignez une organisation qui aide les sans-abri. Vous devenez plus fort et plus résilient grâce à une meilleure compréhension des gens et des conséquences dévastatrices de la maltraitance des enfants et de la violence domestique. Travaillons ensemble pour aider les sans-abri et briser le cycle des abus!

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