Soins aux personnes âgées

Démence: avantages de rechercher un diagnostic précoce

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Les premiers symptômes de la démence sont très similaires à ce que la plupart des gens considèrent comme une partie normale du «vieillissement». Ceux-ci incluent des symptômes tels que la perte de mémoire, la confusion, la désorientation, l’incapacité à effectuer des activités normales, le retrait, l’excitation et la frustration. De nombreux patients qui font face à de tels problèmes ne vont pas chez un médecin parce qu’ils pensent: “Cela doit être normal à mon âge. J’aurai l’air stupide si je vais chez un médecin avec ces problèmes.”

D’un autre côté, lorsque les personnes qui connaissent la démence éprouvent de tels symptômes, elles soupçonnent (ou craignent) d’être atteintes de démence. Cependant, ils hésitent à consulter un médecin en raison de la stigmatisation associée au diagnostic de démence. Dans certaines cultures, les gens associent la «démence» à un comportement étrange, à l’impuissance et à la négativité, et ne veulent pas être étiquetés comme des patients atteints de démence. Dans d’autres cultures, où la conscience de la démence est faible, il y a une stigmatisation entourant un diagnostic de démence parce que les gens associent la démence à la folie. Les gens sont également réticents à poser un diagnostic parce qu’ils ont entendu dire que la démence est incurable, de sorte qu’ils ne voient pas l’intérêt de «perdre» du temps et de l’argent à consulter un médecin.

Cependant, il y a plusieurs avantages à consulter un médecin pour un examen et un diagnostic dès que les symptômes sont remarqués. Ces avantages sont décrits ci-dessous.

Toutes les amnésies ne sont pas de la démence

Il existe de nombreux types d’amnésie. Tout le monde oublie aussi parfois des choses. Certains problèmes de mémoire font partie du vieillissement, tandis que d’autres peuvent indiquer une condition médicale sous-jacente grave. Souvent, les personnes âgées s’inquiètent de leur oubli et cette inquiétude et ce stress les rendent inattentives et augmentent leur oubli.

Parler à un médecin peut aider les personnes souffrant d’amnésie à obtenir une évaluation précise de leur problème, de ses causes possibles et du traitement. Les médecins peuvent déterminer si le problème de mémoire du patient indique un déclin cognitif et si cette détérioration est légère (appelée déficience cognitive légère) ou si elle a dépassé le seuil au-dessus duquel elle indique un diagnostic de démence. Certaines causes de perte de mémoire peuvent également être traitées.

Parfois, la dépression est confondue avec la démence

La dépression peut diminuer la capacité de prêter attention et causer des problèmes de mémoire. Les profanes ne peuvent pas distinguer si leur perte de mémoire et leur confusion sont causées par la démence ou la dépression. La dépression répond bien au traitement et les symptômes peuvent s’inverser. Obtenir un diagnostic rapide est donc utile.

Les symptômes de la démence sont également causés par des problèmes traitables tels que la carence en vitamine B12, l’hypothyroïdie, etc.

De nombreuses personnes pensent que les symptômes de la démence sont causés uniquement par des problèmes médicaux incurables (comme la maladie d’Alzheimer). En réalité, il existe plus de 70 causes de symptômes de démence. Certains d’entre eux, comme la carence en vitamine B12 ou l’hypothyroïdie, peuvent être traités, et un tel traitement inversera les symptômes de la démence.

Un diagnostic correct identifie les causes réversibles qui peuvent ensuite être corrigées. Si un patient ne voit pas de médecin, il continuera à souffrir inutilement.

Le fait de savoir que nous avons une légère déficience cognitive affecte nos choix de vie

Les personnes ayant une déficience cognitive légère (MCI) peuvent développer ou non une démence, mais les chances de développer une démence sont plus élevées que celles sans MCI.

Si un médecin conclut que le patient a un MCI tout en surveillant un patient, cela affectera les décisions que le patient peut prendre. Par exemple, s’il n’existe aucun moyen connu de prévenir la démence, la recherche suggère qu’un mode de vie sain réduit le risque. Le patient peut donc décider d’être plus attentif à son alimentation, à l’exercice et à d’autres choix de vie. Par exemple, une personne peut commencer un programme d’exercice, devenir socialement active et arrêter de fumer.

Le fait de savoir qu’il / elle a un MCI peut également influencer les décisions que la personne prend sur son avenir.

Un diagnostic précoce signifie que le traitement peut commencer plus tôt et que les années de souffrance peuvent être réduites

À l’heure actuelle, les démences telles que la maladie d’Alzheimer ne peuvent pas être inversées, mais certains médicaments visent à améliorer la qualité de vie du patient en réduisant ses symptômes.

Bien que ces médicaments ne fonctionnent pas pour tout le monde, un patient qui reçoit un diagnostic précoce peut essayer le médicament plus tôt et ressentir un certain soulagement des symptômes et ainsi mener une vie meilleure.

Un diagnostic précoce donne au patient plus de temps pour planifier sa démence

Avec un diagnostic précoce, le patient est encore suffisamment alerte mentalement pour comprendre la maladie et ses conséquences possibles. Bien que l’acceptation du diagnostic puisse prendre du temps, le patient a la capacité mentale de comprendre l’impact de la démence et de se préparer pour les années à venir.

Le diagnostic précoce permet aux patients de discuter de leurs souhaits avec les membres de leur famille, de gérer leurs finances, de mener à bien des projets et de planifier généralement leur avenir. Les patients peuvent également parler à leurs amis et aux membres de leur famille, expliquer la situation et demander du soutien. Savoir que leurs problèmes sont causés par un trouble cérébral organique réduit leur étonnement et leur inquiétude, et leur permet de se concentrer sur ce qu’ils peuvent encore faire et d’orienter leur vie pour tirer le meilleur parti de ce qu’ils ont. Ils peuvent demander de l’aide et se renseigner sur leur état.

Dans le cas d’un diagnostic de stade intermédiaire / tardif, le patient est susceptible de trouver le diagnostic plus accablant et de ne pas le croire ou le comprendre, et encore moins de planifier pour l’avenir.

Un diagnostic précoce donne à la famille et aux amis plus de temps pour planifier les soins

Une personne atteinte de démence a besoin de soins, et ces soins augmentent à mesure que la démence s’aggrave. Les soignants doivent adapter leur vie en conséquence; les ajustements pourraient inclure le changement d’emploi, le déménagement, l’organisation des finances, la discussion de la division du travail et des responsabilités entre les membres de la famille, etc. Les membres de la famille ont également plus de temps pour comprendre la démence et acquérir les compétences nécessaires en matière de soins, rejoindre des groupes de soutien, recevoir des conseils, etc. Plus tôt le diagnostic est posé, plus ils sont flexibles pour soutenir la personne atteinte de démence.

Un diagnostic tardif signifie plus de souffrance pour le patient et la famille

Un diagnostic tardif signifie que la personne atteinte de démence doit faire face à la confusion et à la capacité réduite pendant des années sans savoir pourquoi les problèmes surviennent. C’est stressant et déconcertant, et le stress aggrave les symptômes. Si le problème avait pu être traité, toutes ces souffrances auraient pu être évitées.

Un diagnostic tardif signifie également que la famille, les amis et les collègues qui interagissent avec les patients traitent le patient comme quelqu’un avec une mémoire et des compétences normales. Ils n’ont pas pris en compte l’amnésie, la capacité réduite et la confusion. Par conséquent, ils ont (sans le vouloir) stresser les patients en s’attendant à ce qu’ils comprennent et se souviennent des choses et prennent des décisions complexes. Les membres de la famille peuvent avoir montré de l’impatience lorsque le patient a oublié des choses, a agi maladroitement ou s’est comporté de façon étrange. La frustration, la colère ou le retrait du patient peuvent contrarier les membres de la famille qui ne comprennent pas que cela est causé par la démence.

Parce que les membres de la famille ne sont pas conscients de la démence, ils ne prennent pas de mesures pour empêcher le patient de se faire du mal ou de blesser autrui. Par exemple, le patient peut continuer à conduire même après que ce n’est pas recommandé, ou peut errer, ou laisser l’équipement et les gadgets de cuisine sans surveillance ou pas assez vigilant lorsqu’on lui demande de s’occuper d’un bébé.

Et pour couronner le tout, une personne présentant des symptômes de perte de mémoire ou de fonctionnement qui interfèrent avec la vie normale devrait consulter un médecin pour en déterminer la cause et la gravité. Les membres de la famille vigilants doivent également s’assurer qu’un contrôle est effectué. Peut-être que les symptômes sont causés par un problème qui peut être traité. Peut-être que les symptômes ne sont pas la démence. Et même si les symptômes sont causés par une démence irréversible, un diagnostic précoce permet au traitement de commencer à soulager les symptômes et donne également au patient et à sa famille plus de temps pour planifier l’avenir.

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