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La soie et son rôle dans l’histoire de l’humanité

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Peu de tissus au monde sont aussi connus que la soie. C’est exotique, cher et extrêmement recherché. Beaucoup de gens tombent amoureux du toucher de la soie. C’est tellement souhaitable.

Cependant, la source de la substance n’est en aucun cas sexy. La soie est une fibre protéique qui provient des cocons du ver du mûrier. La légende raconte que Lady Hsi-Ling-Shih a découvert la soie lorsqu’un cocon est tombé dans sa tasse de thé. Elle était l’épouse du mythique empereur jaune qui dirigeait la Chine il y a des millénaires. Confucius a fixé la date de sa découverte à 2640 av.

Ce fut le début d’un monopole de la soie qui prit une importance mondiale. Au début, la soie appartenait exclusivement à la famille impériale. Il n’était utilisé que par l’empereur et ses proches. Cette situation était insoutenable car beaucoup ont essayé de porter le précieux tissu.

Mais la soie était bien plus. Il est très solide et moyennement élastique. La soie était de plus en plus utilisée. Les lignes de pêche étaient faites de fil de soie. Les instruments de musique étaient attachés avec du fil de soie. La soie était même utilisée comme papier chiffon! Sous la dynastie Han, les agriculteurs payaient des impôts sur les céréales et la soie. Il était également utilisé pour payer les fonctionnaires. La soie est devenue une monnaie et une marchandise commercialisable.

Le commerce de la soie reliant l’Est et l’Ouest est devenu la route commerciale la plus importante de l’Antiquité. La soie était très appréciée en Occident. Les Chinois ont bien maintenu leur monopole. Le moyen le plus simple de s’y rendre est par une longue route terrestre à travers l’Asie centrale. Les Chinois ont envoyé de la soie à l’ouest et de l’or en retour. L’Empire romain aimait le tissu, mais entre lui et la Chine se trouvait l’empire perse invaincu. Une grande partie de la politique de Rome dans ce domaine à l’époque était conçue pour maintenir le commerce de la soie. Lorsque la Perse a essayé de prendre le contrôle des routes, les Romains ont soutenu les États anti-persans et ont exploré d’autres routes. En un sens, c’était le commerce du pétrole de cette période.

Contrairement au pétrole, qui est limité par sa ressource, la soie est limitée par la connaissance. L’élevage parallèle, ou élevage de vers à soie pour fabriquer de la soie, a finalement été porté à la connaissance du reste du monde. Les immigrants chinois en Corée ont apporté leur connaissance de la soie avec eux en 200 avant JC. Le Japon en a entendu parler en 300 après JC. Après un raid, une expédition a pris des œufs de vers à soie et quatre jeunes filles chinoises qui connaissaient l’art. L’Occident a finalement gagné la culture de la soie en 552 CE. Justinien a envoyé deux moines nestoriens pour découvrir le secret. Ils ont ramené les connaissances et les œufs des vers à soie.

Cela réduisit l’importance du commerce de la soie, mais n’affecta en rien la valeur de la soie. Il était toujours très demandé. La fabrication de la soie est devenue une industrie prospère et protégée dans les royaumes et les villes européens en développement.

Dans le monde moderne, l’Europe ne fabrique plus de soie (sauf l’Italie). Le Japon fabrique encore de la soie, mais c’est négligeable en termes de production mondiale. La Chine prouve que l’histoire tourne en rond et produit l’essentiel de l’offre mondiale de ce précieux tissu.

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