Soins aux personnes âgées

Une langue vernaculaire condescendante – The Problem of Elderspeak

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Beaucoup de gens reviennent naturellement à quelque chose comme le discours de bébé lorsqu’ils communiquent avec des personnes âgées. Cette tendance est plus qu’un simple moyen de s’adapter aux déficiences cognitives que les personnes âgées peuvent développer en vieillissant, cette tendance est connue sous le nom de «pointe des aînés». Il consiste souvent à utiliser un ton de chant, à exagérer et à allonger des mots ou des syllabes, à parler plus lentement que nécessaire, à limiter le vocabulaire, à répéter des déclarations encore et encore, à faire des déclarations comme des questions et à utiliser des diminutifs tels que «miel». chérie »et« chérie. «Bien que le pic des aînés puisse être une pratique courante, les études montrent systématiquement que les aînés n’aiment pas être abordés de cette manière et que parler de cette manière peut même être nuisible.

Susan Kemper, professeure éminente de gérontologie à l’Université du Kansas, a reçu une bourse du National Institute on Aging pour étudier la manière dont les jeunes changent leurs habitudes de parole lorsqu’ils communiquent avec les personnes âgées. Pour son étude, Kemper a associé des personnes plus âgées et plus jeunes en tant que partenaires de discussion. Ce qu’elle a constaté, c’est que les orateurs plus jeunes revenaient systématiquement vers les personnes âgées qui parlaient, même lorsque les auditeurs plus âgés ne déclaraient pas avoir de difficulté à comprendre la conversation. Kemper a également conclu que le discours parental n’aidait en aucun cas les auditeurs plus âgés à comprendre ce qui était communiqué, mais faisait plutôt que les auditeurs plus âgés se considéraient comme ayant une déficience cognitive.

En fait, sur la base d’une autre étude, la professeure Becca Levy de Yale a conclu que si vous vous considérez comme ayant une déficience cognitive, cela conduit en fait à une altération du fonctionnement cognitif. Levy dit que des expressions condescendantes et condescendantes comme «bonne fille» et «comment nous sentons-nous aujourd’hui?» peut être très nocif. «Ces petites insultes», nous dit-elle, «peuvent conduire à des images plus négatives du vieillissement» et «ceux qui ont des images plus négatives du vieillissement ont une moins bonne santé fonctionnelle au fil du temps, y compris des taux de survie plus faibles».

Pourtant, l’utilisation de Elders ‘Peak est omniprésente dans le secteur des soins aux personnes âgées, en particulier dans les maisons de retraite et les résidences-services. Une équipe de recherche également à l’Université du Kansas, dirigée par le professeur Kristine Williams, a filmé les interactions entre 20 membres du personnel et les résidents d’une maison de soins infirmiers. Les enregistrements ont montré que lorsque le personnel utilisait des personnes âgées de pointe pour parler aux résidents, les résidents étaient invariablement moins coopératifs, réceptifs aux soins et plus agressifs. Beaucoup ont exprimé leur frustration d’être approchés comme des bébés en faisant des grimaces, en criant ou en refusant de répondre aux demandes des membres du personnel.

Alors pourquoi les professionnels de la santé utilisent-ils Parentpeak? Williams suggère que de nombreux employés y voient un moyen chaleureux et attentionné de communiquer avec leurs patients, ajoutant qu ‘«ils ne réalisent pas les implications» parce que «cela donne également des messages aux personnes âgées qu’ils sont incompétents». Si un petit nombre de prestataires de soins de santé sont conscients de ces dangers, il reste encore beaucoup à faire pour sensibiliser à ce problème.

Contrairement au problème similaire des professionnels de la petite enfance qui “ parlent ” aux enfants, qui entrave également le développement cognitif, le problème du pic des aînés est en partie endémique parce que l’industrie n’est pas conçue pour soutenir les relations à long terme avec les soignants. Le taux de rotation des maisons de retraite et des centres de vie assistée peut souvent être très élevé. Le personnel est généralement affecté à la prise en charge de nombreux résidents sans être les principaux soignants de l’un d’entre eux, ce qui rend difficile la création de liens durables. D’un autre côté, les prestataires de soins à domicile ne s’occupent généralement que d’un patient à la fois et souvent pendant des périodes beaucoup plus longues, créant des relations où les besoins individuels de chaque patient peuvent être compris et soutenus.

Ailleurs, le discours reflète également de plus grands inconvénients culturels entourant le thème du vieillissement. Comme le note le journaliste du New York Times John Leland, “tant que notre culture sera mal à l’aise avec le processus de vieillissement, je soupçonne que nous serons mal à l’aise avec le langage utilisé pour le décrire.”

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