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Woad – Le mystérieux colorant végétal bleu

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Le guépard est connu comme la source du colorant bleu utilisé en Europe et au Moyen-Orient depuis des milliers d’années pour teindre la laine et d’autres fibres. Le pigment est extrait des feuilles de pastel bleu-vert foncé ressemblant à des épinards.

L’usine de guêpes

Le pastel (Isatis tinctoria) est originaire de la Méditerranée et appartient à la famille des crucifères, mieux connue sous le nom de Brassicas, et est étroitement lié au brocoli, au chou et au colza. Le guépard pousse facilement et est considéré comme une mauvaise herbe nuisible dans certains États des États-Unis.

Le guépard est une plante bisannuelle qui pousse pendant deux ans avant de mourir. Au cours de la première année, il forme une grappe de feuilles à croissance basse comme les épinards. Les feuilles ne sont récoltées pour la production de teinture que la première année, car elles sont peu ou pas colorées la deuxième année.

La deuxième année, les feuilles deviennent plus longues et plus minces et la plante en coin est très différente. Il produit de hautes tiges atteignant cinq ou six pieds de hauteur avec des pulvérisations de petites fleurs jaune fluo. Les fleurs, qui apparaissent en mai, ont un parfum merveilleux et attirent de nombreuses abeilles. Les graines noires qui suivent sont ailées ressemblent à de petites langues et après avoir produit des graines, la plante meurt.

Woad Blues

La teinture au pastel est très excitante. La laine ou le tissu est plongé dans le tonneau, laissé quelques minutes puis retiré. Au début, la laine est jaune clair, mais lorsqu’elle est exposée à l’air, la couleur vire progressivement au vert puis au bleu. Ce changement de couleur continue de fasciner le spectateur.

Woad est également très économique; 10 grammes de pigment de pastel, par exemple, colore plus de 200 grammes de laine un beau bleu moyen et 100 grammes de laine en bleu clair.

Traditionnellement, un récipient de fermentation était utilisé pour teindre le pastel, en commençant souvent par une vieille urine. La fermentation élimine l’oxygène du récipient, rendant le pigment de pastel soluble. Aujourd’hui, des produits chimiques tels que la spectralite sont principalement utilisés pour éliminer l’oxygène du récipient.

Woad et les anciens Britanniques

Le pastel est originaire de la Méditerranée, originaire de Turquie et du Moyen-Orient, d’où il s’est répandu en Europe, et a été utilisé comme plante de teinture depuis le néolithique, il y a 5 à 10000 ans.

Beaucoup de gens ont entendu dire que lorsque l’armée de Jules César a envahi la Grande-Bretagne en 55 avant JC, les Romains ont vu des Pictes peints en bleu avec du pastel. Il y a beaucoup de controverse à propos de cette affirmation car il est peu probable que l’armée romaine, qui était principalement dans le sud, ait jamais rencontré des Pictes vivant dans le nord de l’Écosse. De plus, le pastel est difficile à utiliser comme peinture corporelle et ne convient pas aux tatouages.

Woad comme agent anticancéreux

Ce n’est pas seulement un colorant bleu qui peut être récupéré du pastel; le wedplant est également devenu une arme dans la lutte contre cancer du sein. Des recherches récentes ont montré que cette plante contient 20 fois plus de glucobrassicine chimique anticancéreuse que le brocoli. Il est difficile d’extraire le produit chimique du brocoli, alors le pastel offre une alternative efficace. Le guêpe peut produire encore plus de ce produit chimique si les jeunes feuilles sont endommagées. Cependant, n’essayez pas de manger du pastel, car cette plante n’est pas comestible.

Usure du pastel

Avez-vous entendu la chanson Woad? La dernière strophe va comme ceci;

Marche sur Snowdon avec ton woad sur,

Peu importe qu’il pleuve ou qu’il neige

Je ne veux jamais qu’un bouton soit cousu.

Allez les vieux Britanniques!

De nos jours, il y a suffisamment d’informations disponibles sur Internet pour faire pousser votre propre pastel, extraire le pigment bleu, teindre de la laine locale et tricoter une écharpe bleue à porter la prochaine fois que vous grimperez à Snowdon (ou au sommet de votre montagne)!

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